苦手な球技、得意なドラム。
そして出逢ったhinomarc.

ボールは打楽器である。

20数年前、サッカー・スペインリーグの試合観戦がhinomarc.のコンセプトを産み出した。
試合中盤、フリーキックの名手・某選手が放った強烈なシュートは『ドン!』と重い低音を響かせながらゴールネットに突き刺さり、
その瞬間「ボールも打楽器だ!!」 と気づいたからだ。
私は、幼少期の頃からドラム(打楽器)を演奏している。20代の頃には、上京をしてプロを目指したこともある。
ほとんどの打楽器は、真ん中を叩くと低い音が鳴り、端っこ(エッジ)付近に移動していくにつれて高い音に変化をしていく。
某選手が放った強烈なシュートは、ボールの真芯を正確にインパクトしたことで、まさにドラムや和太鼓のように低音を轟かせた。

ドラムは友だち

hinomarc.の開発経緯について、周囲の人たちは決まって、私にこんな質問をする。
「子どもの頃からサッカーをされてきたんですよね?」と。
しかし、
「いいえ。私は、ほとんどサッカーをした経験がありません。足は速かったけれど、あらゆる球技が苦手でした。」私の答えで皆一様に驚く。
私はとにかくあらゆる球技が大の苦手。ボールは手や足に全く付かず、ボールはとても怖い存在だった。
だから、幼少期の頃からドラムの練習に明け暮れたのだった。学校から帰宅すると部屋にこもり、カセットテープが擦切れるほど、何度も何度もドラムのフレーズを繰り返し聴き、独学で練習に励んだ。
ドラムが友だちだった。

78億分の一の挫折

試合観戦後、「打楽器の発想で芯を見える化したボールの開発をすれば、球技に革命を起こせるのでは!」と直観した。
右も左もわからずボールの開発に着手したが、作業を進めるにつれて様々なハードルに直目した。
そして、とうとう世界人口78億人の脳みそと自分の脳みそを天秤にかけた。
『どうせ世界の誰かが既に同じアイデアを考えてしいて、芯の見えるボールを作ってくれるだろう・・・』と。私は諦めて逃げ出した・・・

東日本大震災の経験

逃げれば逃げるほど、ボールの事が頭から離れなかった。
そんなあの日、大地が揺れた・・・
宮城県・仙台市出身の妻の実家は被災をした。沿岸部で働いていた義父は「津波から逃げる」のメール後、3日間音信不通になった。震災から10日後、妻の知人からのSOSの電話があり、宮城県気仙沼市での復興ボランティアに参加をした。震度5以上の余震が続く中、まるで戦場のような凄まじい惨状だった。
約10日間の活動を終えて、圧倒的な自然の驚異に打ちのめされ、無力感と絶望感に苛まれながらの帰路だった。
そんな道中に立ち寄った東名高速道路の富士川SA。そこで目に入った富士山があまりにも美しかった。
その富士山が『おまえは、これから何をするのか?』と語りかけてきたような氣がした。
『芯の見えるボールの開発をもう一度チャレンジして、子どもたちに届けよう』と決意した瞬間だった。
 
東日本大震災の年に生まれた子ども達が大人になる2030年に、ワールドカップが開催予定である。
念願の初優勝を現実のものとし、日本中に歓喜と希望をシェアするべくヒノマールは、着想から20年の時を経て2021年、ここに誕生をした。